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Ford acelera investigação sobre produção de fibra de carbono

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Ford acelera investigação sobre produção de fibra de carbono

A Ford Motor Company anunciou o estabelecimento de uma parceria com a DowAksa para o desenvolvimento de inovações na produção em larga escala de fibra de carbono na indústria automóvel para futuros projectos.

Ao abrigo deste acordo, ambas as partes estão a impulsionar uma investigação conjunta para desenvolver técnicas de fabricação em grandes volumes. O objectivo é produzir veículos mais leves que permitam um consumo mais baixo, melhor rendimento e maior resistência estrutural.

As duas companhias formarão parte do recém-constituído “Institute for Advanced Composites Manufacturing Innovation”, criado pelo governo dos Estados Unidos da América (EUA). O instituto é parte de uma maior rede nacional para a inovação na fabricação, a “National Network for Manufacturing Innovation” apoiada pelo Departamento de Energia dos EUA.

A missão do instituto e o objectivo da colaboração da Ford com a DowAksa – uma joint-venture a 50/50 entre a The Dow Chemical Company e a Aksa Akrilik Kimya Sanayii A.Ş. – é superar o elevado custo e a disponibilidade limitada da fibra de carbono, através do desenvolvimento de um processo de fabricação viável para grandes volumes.

“Esta oportunidade tem por base o actual acordo de desenvolvimento conjunto entre a Ford e a Dow Chemical e acelera o nosso cronograma para introduzir compósitos de fibra de carbono para aplicações de elevado volume”, referiu a propósito deste acordo Jim deVries, gestor global de Investigação de Materiais de Fabricação da Ford.

A Ford e a Dow Chemical começaram a trabalhar em conjunto em 2012 para desenvolver materiais compósitos de fibra de carbono em grande volume com custo mais reduzido. Também em 2012, o Centro de Investigação e Inovação da Ford Europa em Aachen, na Alemanha, investigou novos processos de produção para reduzir os tempos de ciclo para os componentes de fibra de carbono através do projecto de investigação Hightech.NRW.

Os engenheiros em Aachen trabalham de maneira conjunta com os dos EUA numa grande variedade de projectos que envolvem materiais avançados e fibra de carbono, incluindo investigação sobre corrosão e análises de fadiga por corrosão.

Objectivo: aumentar a eficiência

A Ford apresentou no mês passado em Detroit o novo Ford GT, modelo de altas performances que recorre extensivamente a materiais leves, incluindo fibra de carbono e alumínio. Este novo superdesportivo insere-se no Plano de Sustentabilidade da Ford para reduzir o consumo de combustível e as emissões. Entre os produtos actuais que aplicam esta filosofia de redução de peso está o Ford Fiesta que utiliza aço de boro de baixo peso e o novo Ford F150 que recorre a liga de alumínio de alta resistência utilizado no sector militar, para ajudar na redução do peso total até 300kg.

Também o Ford Lightweight Concept Fusion aplicou materiais leves, tais como alumínio, aço de elevada resistência, magnésio, compósitos e fibra de carbono em quase todos os sistemas do veículo para reduzir o peso do mesmo ao equivalente a um Fiesta, uma redução de cerca de 25 por cento. As conclusões retiradas a partir deste “concept” permitirá catapultar a tecnologia de baixo peso a escalas de produção muito maiores. A Ford e a DowAksa estão também a trabalhar conjuntamente na redução da energia necessária para produzir componentes em fibra de carbono, na redução do custo das matérias-primas e no desenvolvimento dos processos de reciclagem.

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Sobre o autor
Pedro Junceiro
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