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Gasolina 95 e 98

Artigo
Gasolina 95 e 98

No meio da discussão acerca de combustíveis low cost e preços de referência é importante perceber que todos os combustíveis que os consumidores têm ao seu dispor, de marca ou low cost, standard ou premium, têm um conjunto potencial de clientes para os quais são efectivamente a escolha mais interessante. A título de exemplo olhemos para aquele que será provavelmente o combustível com as vendas mais baixas, a gasolina de 98 octanas.

Embora o consumo de gas√≥leo seja cada vez maior em rela√ß√£o ao consumo de gasolina, h√° ainda um conjunto muito grande de ve√≠culos, onde se incluem a totalidade dos ve√≠culos de duas rodas, que usam gasolina, e aqui a quest√£o que se p√Ķe √©: gasolina 95 ou 98? A resposta imediata, para o que basta olhar para o pre√ßo √©: 95 se faz favor. Mas h√° circunst√Ęncias em que de um ponto de vista t√©cnico e econ√≥mico pode fazer sentido abastecer o carro com gasolina 98.

No caso de motores modernos (tipicamente com menos de 20 anos, para motores mais antigos a an√°lise √© diferente), h√° basicamente duas raz√Ķes para usar gasolina de 98 octanas: ou o motor assim o exige ou o estilo de condu√ß√£o vai permitir rentabilizar o seu uso. No primeiro caso temos alguns ve√≠culos que, devido a op√ß√Ķes de projecto de motor, est√£o preparados para funcionar exclusivamente com gasolina 98, mas estes ve√≠culos s√£o todos sem excep√ß√£o ve√≠culos de elevadas presta√ß√Ķes (e pre√ßo) onde o custo de combust√≠vel √© secund√°rio. J√° para a esmagadora maioria dos ve√≠culos a gasolina o combust√≠vel especificado pelo fabricante √© pelo menos gasolina 95, o que n√£o impede usar gasolina com n√≠veis de octanas superiores. √Č esta segunda situa√ß√£o aquela que interessa analisar com mais detalhe.

Antes de avançar é importante referir que a gasolina 98 contém a mesma energia da gasolina 95, pelo que não tem vantagens relevantes ao nível da potência do motor.

O √≠ndice de octanas traduz a resist√™ncia do combust√≠vel √† detona√ß√£o. Este √© um processo bastante complexo cuja explica√ß√£o cai fora do √Ęmbito deste artigo mas que, a ocorrer, leva √† r√°pida degrada√ß√£o do motor. O factor que importa reter √© que, a cada instante, o motor √© t√£o mais eficiente quanto mais perto est√° de detonar, sem que tal ocorra. Num ve√≠culo moderno esta situa√ß√£o de equil√≠brio inst√°vel √© poss√≠vel porque a gest√£o electr√≥nica do motor vai ajustar as condi√ß√Ķes de funcionamento ao combust√≠vel dispon√≠vel, nomeadamente atrav√©s do ajuste do avan√ßo √† igni√ß√£o. Este ajuste √© feito automaticamente sem interfer√™ncia do condutor nem que ele se aperceba de tal, mas este ajuste autom√°tico tem consequ√™ncias ao n√≠vel da efici√™ncia: ao ajustar o avan√ßo da igni√ß√£o para evitar a detona√ß√£o estou a penalizar a efici√™ncia do motor, e portanto a aumentar os consumos.

Curiosamente, aqueles que podem tirar mais vantagens do uso da gasolina 98 s√£o os condutores que se desloquem maioritariamente em meio urbano e observem as regras da eco-condu√ß√£o, em particular da gest√£o da caixa de velocidades. Para perceber porqu√™ √© necess√°rio perceber que um motor a gasolina √© mais eficiente a cargas elevadas (acelerador a fundo ou quase) e a rota√ß√Ķes baixas. E estas s√£o tamb√©m as condi√ß√Ķes onde a detona√ß√£o mais facilmente ocorre. O uso de gasolina de elevado teor de octanas vai permitir que nesta situa√ß√£o onde o motor √© mais eficiente (baixas rota√ß√Ķes e elevada carga) o ajuste √† igni√ß√£o para evitar a detona√ß√£o seja minimizado n√£o havendo assim penaliza√ß√£o da efici√™ncia. Durante a condu√ß√£o a alta velocidade t√≠pica de vias r√°pidas a detona√ß√£o dificilmente ocorre pelo que a vantagem da gasolina 98 √© pouca ou nenhuma.

Que tipo de motores mais pode beneficiar deste combust√≠vel? Motores pequenos e/ou sobrealimentados, precisamente o segmento onde mais motores novos a gasolina est√£o a surgir, com cilindradas entre 1.2 e 1.6 litros que tipicamente v√™m substituir os tradicionais motores atmosf√©ricos entre 1.4 e 2 litros. Quem menos beneficia? Motores de grande cilindrada, atmosf√©ricos e que trabalhem a elevadas rota√ß√Ķes. Como em muitas outras situa√ß√Ķes, a recomenda√ß√£o para um condutor interessado em usar gasolina com mais octanas √© que experimente, avalie a varia√ß√£o do consumo, fa√ßa as contas e tire da√≠ as suas conclus√Ķes.

Gonçalo Gonçalves
Coordenador do laboratório de veículos e propulsão do DEM-IST

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