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O que é um motor grande?

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O que é um motor grande?

Os automóveis são tão omnipresentes no nosso dia a dia que por vezes podemos ser levados a pensar que as dimensões e potências a que estamos habituados são representativos do universo dos motores de combustão interna. A escala dos motores automóveis começa algures por volta dos 900 cc (Fiat 500) e vai ter algures até aos 8000 cc (Bugatti Veyron), mais coisa menos coisa.

Como se enquadra isto no universo dos motores de combustão? Mantendo o foco nos motores usados em aplicações de mobilidade disponibilizados comercialmente (nada de protótipos exóticos com motores de avião), e deixando de lado os micromotores usados em veículos telecomandados, os motores com aplicação comercial a 4 tempos mais pequenos podem ser encontrados nas mais modestas scooters urbanas, onde noutro tempo os motores de 50 cc a 2 tempos dominavam. Hoje em dia, fruto das restrições ambientais, a regra são motores de 50 cc a 4 tempos, com potências entre 3 cv e 4 cv.

Motor de scooter 50 cc a 4 tempos

Motor de scooter 50 cc a 4 tempos

Mantendo-nos nos motores de moto, um motor com 500 cc com potências da ordem dos 50 cv pode ser considerado um motor de médias dimensões, e a escala superior da capacidade de motores de moto entra no mundo dos motores de automóvel, pelo que não me vou alargar muito sobre estes.

Motor de moto 500 cc a 4 tempos

Motor de moto 500 cc a 4 tempos

Curiosamente num aspecto os automóveis estão efectivamente no topo da tabela, pois os maiores motores a gasolina actualmente em produção são, efetivamente, usados em automóveis. Há motores maiores que funcionam no ciclo Otto, mas são alimentados a gás natural.

Mantendo-nos fiéis às aplicações móveis, para evoluirmos na escala temos de nos focar nos motores Diesel, e é necessário chegarmos à escala de um camião articulado para encontrarmos algo substancialmente maior, com capacidades da ordem dos 16000 cc e potências até 700 cv.

Motor Diesel V8 16000 cc

Motor Diesel V8 16000 cc

Para encontrar motores significativamente maiores sobre rodas de borracha já não podemos olhar para veículos de estrada. E é aqui que as coisas começam a ficar interessantes. Todo o tipo de maquinaria que podemos encontrar num estaleiro tem motores Diesel, desde um humilde trator até um camião de estaleiro, e os maiores destes têm motores já com uma dimensão apreciável – V20 com 106 000 cc e 4000 cv. O salto para o motor anterior pode parecer grande, mas ainda a procissão vai no adro…

Motor Diesel V20 com 106 litros...

Motor Diesel V20 com 106 litros…

Os maiores motores usados em locomotivas Diesel (nos Estados Unidos da América, where else…) eram um pouco maiores – V16 com 265 000 cc e 6000 cv.

Motor Diesel V16 de 265 litros

Motor Diesel V16 de 265 litros

A partir deste ponto entramos no mundo da propulsão de navios, em que mais uma vez o limite inferior da escala é comum com outras aplicações (incluindo motores usados em autocarros ou camiões), mas um porta-contentores médio poderá ter algo como um motor de 6 cilindros em linha com 600000 cc e 7200 cv.

Motor de 6 cilindros em linha e 600 litros

Motor de 6 cilindros em linha e 600 litros

Os maiores motores a 4 tempos usados para propulsão chegam a ser V18, com 1 954 000 cc e potências da ordem dos 29 000 cv.

Dimensões em mm para um motor com 1954 litros…

Dimensões em mm para um motor com 1954 litros…

Mas para atingirmos o extremo superior das dimensões temos de voltar, curiosamente, a motores a 2 tempos, e neste caso o maior atualmente em produção tem 12 cilindros em linha, 110 000 cv e 29 430 000 cc. Ou 29 mil litros. Ou 29 m3 de capacidade.

Um motor V8 de 6,0 litros já não parece assim tão grande…

2452 litros por cilindro. Cada uma das portas abertas no primeiro piso é do tamanho de um homem

2452 litros por cilindro. Cada uma das portas abertas no primeiro piso é do tamanho de um homem

Gonçalo Gonçalves
Coordenador do laboratório de veículos e propulsão do DEM-IST

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Gonçalo Gonçalves
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